mardi 22 juin 2010

USA - Algérie : la victoire ou la valise


Les Etats-Unis et l'Algérie, qui se rencontrent mercredi à Pretoria en match de clôture du groupe C, n'ont pas le choix: tous les deux doivent gagner pour éviter une sortie prématurée du Mondial-2010. Un succès suffirait aux Américains pour être sûrs de disputer les huitièmes de finale.
La victoire est indispensable aux Algériens, qui doivent en outre soit s'imposer par au moins deux buts d'écart, soit espérer que les Anglais ne battent pas la Slovénie dans l'autre match du groupe. Bref, les deux équipes qui ont rendez-vous à 16h00 (14h00 GMT) au stade Loftus Versfeld Stadium auront le même objectif: les trois points !
"C'est une finale qui sera peut-être plus ouverte que les deux premiers matches car il n'y aura pas de calcul. On va essayer de marquer l'histoire", commente l'attaquant algérien Karim Matmour. Et pour gagner, il faudra marquer, ce que l'Algérie n'est plus parvenue à réaliser en Coupe du monde depuis maintenant 391 minutes, soit plus de quatre matches consécutifs (dernier but marqué en... 1986 contre l'Irlande du Nord).
Et les résultats de 2010 ne plaident pas en faveur des buteurs algériens, avec une pitoyable moyenne de 0,5 buts par match, cinq buts sur les dix dernières rencontres.
Changer de styleLe sélectionneur algérien Rabah Saâdane, qui avait basé le jeu de son équipe sur la contre-attaque lors des deux premiers matches (défaite 1-0 contre les Slovènes, nul 0-0 face aux Anglais) est dans l'obligation de revoir ses plans... Et jeter à la poubelle le 3-5-1-1 qui obligeait l'attaquant de pointe à se débrouiller tout seul.
"Il nous a souvent manqué un appui offensif en plus. J'aurais bien aimé un soutien qui fixe la défense, qui essaie de garder le ballon pour faire remonter notre bloc", insiste Matmour. Les Américains ne connaissent pas ces soucis offensifs. Leur problème se situe davantage au niveau de la concentration en début de match. "Tant face à l'Angleterre (1-1) que face à la Slovénie (2-2), nous avons oublié de jouer durant les premières minutes. Contre l'Algérie, nous devrons être durs dans les duels dès l'entame du match", insiste le défenseur Ogushi Onyewu, qui "ne doute pas une seul instant de la qualification".
"Notre équipe est trop forte mentalement. On ne passera pas à côté de ce match", assure-t-il